布里斯托尔:两个城市的故事

今年,布里斯托尔获得了《星期日泰晤士报》“英国最佳居住地”奖。 《纽约时报》将这座城市描述为“酷,优雅,极富创造力”,然而,这种赞誉掩盖了城市中普遍存在的贫富不均和无家可归的黑暗状况。

布里斯托尔(Bristol)的成功为这座城市带来了更多的富裕和财富,导致绅士化程度的提高,摧毁了许多老牌社区,从本质上讲是一种社会清洗形式。 由于当地经济相对强劲,并且作为居住地的吸引力越来越大,这座城市变得越来越难以承受。 布里斯托尔的房地产价格上涨快于伦敦的房地产价格上涨,这对城市的个性产生了不利影响。 在过去的五年中,圣保罗的房地产价格上涨了38.5%,达到平均价格261,300英镑(《卫报》,2016年)。 蒙彼利埃的平均房价上涨了39.9%,价格为494,158英镑。 横跨市中心边缘的斯托克斯·克罗夫特(Stokes Croft)已成为布里斯托尔“文化区”的中心。 该地区随后上涨了37.1%,平均价格为317,800英镑。 英国陷入住房危机之中已不是什么秘密。 在布里斯托尔,一卧和两卧物业的最低端市场平均租金每年上涨6%。 此外,私人租赁部门的前期成本,包括定金和中介费,使许多低收入家庭无法进入该部门。 那些设法获得财产的人,可能被迫借钱负担这些费用并开始债务租赁。 布里斯托尔的不平等现象正在加剧,由于缺乏负担得起的社会住房,社会上最贫穷的人被推到了城市的边缘。

绅士化已经彻底改变了诸如Southville之类的地区,该地区经历了由艺术主导的复兴,这是由旧的Wills烟草工厂改建为多功能文化中心而发起的。 该地区位于城市的西南角,与Spike岛隔河相望,而最近的货运/包裹码头开发项目则可以说是布里斯托尔逐渐兴旺的绅士化的缩影。 市长马文·里斯(Marvin Rees)承认普遍的中产阶级化的危害,并将布里斯托尔描述为“不平等的城市”(《卫报》,2017年)。 这有点轻描淡写。 布里斯托尔正在经历着巨大的贫困和不平等现象(Baker,2016),有16%的城市居民生活在贫困中,其中10%的53个地区最缺乏教育,技能和培训。 租金水平的提高和财产的匮乏,已经使权力平衡向地主和租赁代理商倾斜。 房东对出租房屋的对象越来越挑剔,许多人拒绝接受那些领取福利的房屋。 此外,延迟支付福利使房东甚至不愿接纳可能无法及时付款的房客。 租金水平的提高使房东能够推出那些负担不起租金水平的现有原则。

独立国家审计署(NAO)最近的一份报告指出,法定无家可归的“最大单一驱动力”是私营部门租约的终结。 但是,无家可归有多种形式,并且由于多种原因而发生,例如关系破裂,失去个人住房,失去工作以及心理和身体健康问题。 布里斯托尔的粗卧铺人数在全国排名第二。 的确,在过去三年中,这一数字增加了128%。 这意味着,目前在布里斯托尔的街道上睡觉的人数比2011年高出9倍以上。此外,还有很多人与朋友或“沙发冲浪”同住,这代表着无家可归者看不见的一面。 私人租赁部门的房地产负担能力下降,以及当地住房补贴的上限导致无家可归者增加。 布里斯托尔市议会发现,从去年的单晚统计来看,布里斯托尔有74个卧铺车厢,该数字表明,自2010年秋季以来,卧铺车厢的数量增加了825%。

NAO报告还强调,布里斯托尔是八个地方当局之一,临时住所的家庭数量大幅增加或增加。 在2016/17年度,约3,421个布里斯托尔家庭受到无家可归的威胁,在布里斯托尔市议会的支持下,他们只能留在自己的家中。 此外,去年又有1114个无家可归的家庭申请援助。 但是,该市目前缺少其自己的“经济适用房”目标。 实际上,在获得理事会批准的最新36个最大开发项目中,只有11个满足了理事会自身住房政策中规定的30%经济适用房的最低要求。 此外,围绕可负担性的定义还存在一些合理的问题,特别是随着住房的迅速增长,“负担得起的住房”对于布里斯托尔最贫穷的居民来说根本无法承受。

具有讽刺意味的是,随着布里斯托尔的经济和富裕地区继续繁荣发展,底层的人们正遭受着严峻的紧缩和可怕的生活水平之苦。 在过去的12个月中,我把这座城市称为我的收养之家,但我发现,这种沉睡,无家可归和不平等现象的真实规模是完全毁灭性的。 该市需要大量增加真正“买得起”的房屋,而《住房和计划法》使房屋的前景更加困难。 此外,住房市场的局限性要求政府干预和帮助防止无家可归并为低收入者提供住房。 解决危机的一种可能办法是重新使用大量空置的市议会财产作为议会住房,这将为那些睡眠粗糙的人和整个布里斯托尔的无家可归者提供住所。 但是,保守党的紧缩政策不断压缩着安理会的预算,这实际上将导致最需要的人获得的支持减少。

布里斯托尔已越来越成为两个城市的故事。 一方面,它正在蓬勃发展,并继续吸引越来越多想要在城市中生活和工作的人们。 但是,不平等和贫困的加剧在加剧,威胁着布里斯托尔赖以建立的独特而多样化的社会结构。 因此,可以说布里斯托尔最近的经济成就和高级绅士化也助长了这座城市今天所面临的问题。