非洲的“回馈”:我不想要饰品,所以我是问题的一部分吗?

在这些回忆录中,我想讲的故事太多了,而我在构想其他叙述时却只提到或零碎地讲了很多。 但是,每当我坐下来写作时,我都会受到一个钩子的启发,这个钩子感觉很新鲜,位于我的脑海中。 有时候,这种勾引会让我回到过去很重要的时刻,而有时候却不会。 我希望自然能够在接下来的一年里表达我想要表达的一切。 或者,也许暂时回应我的情绪,让写作将我带到想去的地方并不是一件可怕的事情。 那么我今天在想什么呢? 大约两个星期前,我和一个人交谈了大约五分钟。

我们要在桑给巴尔群岛Unguja岛上最大的城市Stone Town的一个市场上走,而Alex和一个想卖给我们各种各样东西的人在一起。 这是我们在石头城的第四天,所以我们对所提供的一切都非常习惯,而且远远不愿接受推销。 当亚历克斯忙着这个人的时候,一位老人跑来找我们。 在他奔跑时,他从牛皮纸袋里掉了几条项链,皱着眉头,然后捡起来放回去。他似乎不高兴,也很不适,所以我立刻对他表示同情-尽管我注意到同情几乎从不生产,通常会失去权力。

他问我是否要买一些项链,我婉言拒绝了斯瓦希里语。 阿帕纳,阿桑特。 不,谢谢。 我已经拥有所需的一切。 他对我皱了皱眉,不停地从袋子里拿出不同的东西。 我要明信片吗? SIM卡? 我告诉他,我很感谢这个提议,但我不想购买任何东西。 他问我,为什么我要去他的岛上,简单地从他那里拿东西,什么也没有回报。 我感到很面对。 主席先生,我尊重您的生活,但我只是在散散步。 我有我所需要的。 那我为什么在这里 我解释说我会来这里工作,现在正在尝试探索和欣赏这个国家。 他问我为工作做了什么,当我告诉他时,他问我为什么只对支持其他有钱人感兴趣。 他说我可能从中国和印度的商店在家中买东西,但觉得没有必要支持他或他的工作。 然后他踢起泥土,对我皱了皱眉,然后走开了。 它依附在我身上。 这不是第一次,但是最近我对不平等和生计如此敏锐,以至于我觉得自己是个伪君子,也许是问题的活跃部分。

我整夜心情不好,读了有关非洲殖民主义的文章,想知道买饰品是否真的有帮助。 亚历克斯试图安慰我,但我一直在努力。 我应该买东西吗? 即使我不想要,我会放弃我所拥有的一切并帮助某人谋生吗? 我最终从别人那里买了一些我不想要的东西(包括可能是有生命危险的“黑指甲花”纹身,来自一位年老的女士,原来是有毒的化学物质),以回应我与这个男人的相遇,但我仍然不一定认为这是正确的选择。 为什么我会做出如此强烈的反应,我不确定,我已经在撒哈拉以南非洲生活了数月,但我从未有任何人直截了当地指责我拒绝以这种谦虚的方式支持他们。 我的邻居并不想花150美元去修理他们假想的汽车去参加一场虚构的葬礼,这不是一次机会,这只是我面前的一个人要他用自己的双手雕刻的东西要1美元左右。 我一直拒绝。

这是在我们坦桑尼亚的第二周。 在渡轮前往桑给巴尔之前,我花了第一周的时间在达累斯萨拉姆的一次会议上工作。 我非常幸运的是,我的公司为长途航班的商务舱旅行支付了费用-甚至还更多,因此,如果我们选择降级为经济舱,我们将能够不收取任何额外费用地陪伴某人。 因此,我带我丈夫来一个假期,这让我们几乎一无所获,因为我们一直与当地人呆在温和的Airbnbs中,并降低了成本。 亚历克斯(Alex)今年是一名全日制学生,我们仅靠薪水生活在伦敦市中心,为12月份的搬家储蓄了钱,所以当我说我们没有钱可烧时,请相信我。

对于街上的人们来说,我和亚历克斯都不是预算有限的旅行者,他们热衷于探索和结识当地人,同时花尽可能少的钱,我们是白人,所以我们不妨乘坐私人游艇航行并住在阁楼。 旅游业是桑给巴尔的主要产业,每个人都必须谋生,但不断地得到相同的旅行和相同的经历(全部超出我们的预算),没有人相信我们实际上负担不起,这变得非常累人。

我也不是很容易理解自己是白人,因为我混血儿。 我分别是非裔美国人和澳大利亚人(英裔和加勒比裔后裔)。 我的皮肤非常苍白,但也有很多非洲特色,例如非洲裔。 我也意识到,这不仅仅是种族问题,许多肯定基于外衣着装看起来很异国的黑人也会受到同样的骚扰。 但是,尽管我的非洲血统都来自非洲,但我还是在西方长大的,我是澳大利亚和美国公民,我基本上从白人特权的所有“特权”中受益,而且我的工作可以旅行和享受世界(即使我没有多少可支配收入)。 我是否只需要接受每次访问非洲欠发达地区的机会,就总是被视为只是另一个应该提供支持的富裕白人?

这是 我将每周发布 52份回忆录中 的第14辑, 直到2018年4月。