财富不平等在数千年来一直在扩大

形成性内容高级作家Adam Jezard


在过去的几年中,关于世界社会不平等的争论更加激烈。

特别是,英国的决定被离开欧盟,唐纳德·特朗普当选美国总统,被那些被强大的“精英”忽视的“左后”社区激怒了。

12月1日,美国参议院投票通过了税制改革,包括废除最富裕人士的遗产税和减少公司税,从而再次证明了这一观点。

不平等有何新变化?

尽管这是通过使财富“ tri流”到最穷人来刺激经济增长的一种手段,但很少有证据表明类似的举动会产生有益的影响。

反对特朗普的人说,改革可能加剧不平等,尤其是将国家债务水平提高到1.4万亿美元,这将对穷人产生不成比例的影响。

但是,财富不平等并不是什么新鲜事,华盛顿州立大学(WSU)的学术学者蒂莫西·科勒(Timothy Kohler)和其他17个人的一项研究认为,过去它导致了公民破坏和社会崩溃。

基尼酒已出瓶

1912年,意大利社会学家和统计学家科拉多·吉尼(Corrado Gini)开发了一种测量社会内部财富分配的手段,即基尼系数。 简单地说,基尼系数为1的社会是不平等的,财富掌握在更少的人手中,而在0的社会中,所有财富将平均分配。

但是,科勒等人的发现发表在《自然》杂志上,并在WSU博客上进行了讨论,显示基尼的工作可以应用于过去和现在的文明。

研究人员根据63个考古遗址的房屋大小分配了基尼系数。 他们发现猎人与采集者社会之间的贫富差距很小,基尼中位数为0.17。 但是,他们的流动性将使其难以积累财富,更不用说将其转移了。

园艺学家(小规模,低强度农民)的基尼中位数为0.27,而大型农业社会的基尼中位数为0.35。

主力军意味着财富

研究人员发现,在欧洲的“旧世界”中,不平等现象不断加剧,而在美洲的“新世界”中,不平等现象则达到了平稳状态。

这是因为新世界无法获得的牲畜,例如马和牛,让欧洲富裕的农民耕种更多土地并扩大了土地,这增加了他们的财富,并造成了下等土地的农民。

旧世界还见证了青铜冶金学的发展和战士精英,他们通过大房子和领土征服增加了吉尼斯。

研究人员的模型将古代世界中最高的吉尼斯(Ginis)设为0.59,接近现代希腊的0.56和西班牙的0.58。 这远远低于现代中国的0.73和美国的0.80(《自然》杂志引用的2000年数字)。

但是,《 2017年安联全球财富报告》将美国的基尼系数定为0.81,在WSU博客中科勒说,他已经看到美国的基尼系数固定为0.85,“这可能是目前任何发达国家中最高的财富不平等状况”。

引起关注的原因

在WSU博客中,科勒引用了2017年《科学杂志》的一篇论文,该论文发现流动性从1940年出生的美国孩子的90%下降到1980年代出生的孩子的50%。

研究人员写道,这些结果“暗示要想实现绝对流动率高的’美国梦’,就需要经济增长,而这一增长在整个收入分配中所占比重更大”。

科勒补充说:“人们需要意识到,不平等可能对健康结果,流动性,信任度,社会团结产生有害影响……我们并不能通过如此不平等来帮助自己。”

绝望的呼喊

同时,在斯坦福大学(Stanford University)讲授古代历史的沃尔特·谢德尔(Walter Scheidel)在他的《伟大的矫平器》中指出,不平等现象只有在屠杀和灾难袭来时才减少,而和平与稳定又来临才加剧。

他说,以历史来判断,只有“四个骑士”-群众动员战争,变革性革命,国家崩溃和灾难性瘟疫-一再摧毁富人的命运。

对过去的“留守群体”的绝望的呼声弥漫在诸如查尔斯·狄更斯,维克多·雨果和HG·威尔斯等小说作家的作品中。

威尔斯(Wells)在其1895年的故事《时光机》(The Time Machine)中,一个针对富裕维多利亚州工业家的寓言,描述了一个后启示世界,在这个世界中,富裕的精英阶层已沦为无能为力的无用铸铁匠,他们每天在户外玩耍,而被奴役的工人的残余生活在地下。晚上在地下居民的肉上进行洞穴和盛宴。

穷人实际上是富人。

它写了一个多世纪之后,令人发人深省地注意到,促使威尔斯写他的故事的许多不平等现象几乎没有改变。

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