没有钱赚保释金或付律师钱? 说太糟糕了,佐治亚州格林县的官员

刑法改革项目平等司法工程研究金律师 Andrea Woods
2018年3月12日| 下午4:30

Margery Mock今年28岁,母亲是一个8岁女孩。 她目前处于失业状态,正在与无家可归者作斗争,她在旅馆住了一个月,在存储所有物品的储藏室住了几个晚上。 她最近因涉嫌犯罪侵入罪而被捕,罪名是试图在一家汽车旅馆探望亲戚,并被监禁了1,256美元的押金,她负担不起。

莫克(Mock)是佐治亚州基于财富的审前制度格林县的受害者。 该县允许那些有钱人在等待审判时可以自由行走,而那些无法保释的人则被锁定。 它也无法为无力支付律师费用的人提供公设辩护人以争取释放。

两种做法都是非法的。 平等保护和正当程序的宪法保障禁止人们仅仅因为他们无力支付金钱就被判入狱。 第六修正案保证,如果被指控犯罪的人无力雇用私人律师,他们将被任命为律师为他们辩护。

但是,莫克(Mock)被监禁,没有人问她能否负担得起释放费用或了解她的个人情况。 对于没有永久住址或可靠收入的人来说,1,256美元对于天文数字而言并不重要。 没有人问过莫克那笔保释金-无力偿还这笔钱对她或她的家人意味着什么。 相反,格林县警长只是遵循了保释时间表,该文件会根据被控犯罪行为自动设置货币保释金额。

即使被指控犯罪的人在初审法院时,法官通常只不过要确认他们一开始就无法负担的保释金。 更糟糕的是,在所有轻罪案件中,格林县只付给一名律师作为公共辩护人。 合同辩护人B. Reid Zeh不会拜访那些被判入狱,代表他们提出动议或出席初审听证会以要求较低保释的客户。 取而代之的是,他通常会在认罪时会见客户,并简单地在量刑文件上签字。 那些有钱的人没有面临这些障碍。

总而言之,格林县的做法相当于一种针对穷人的制度,而另一种制度则完全针对穷人的制度。 3月5日,这个事实被带回家中,当时只有县里唯一的公设辩护人Zeh在当地一家酒吧发生争执后被捕。 他的保释金定为1,256美元,他立即支付了这笔钱,以便他可以在案子进展中保持自由。

如果Zeh不像Mock那样有能力支付保释金,那么在案件继续前进的过程中,他将一直被监禁,而大多数客户都被迫陷入同样的​​绝望境地。

为了制止这种对穷人的歧视性拘留,美国公民自由协会,乔治亚州美国公民自由协会和地方和长期民权与刑事辩护倡导者小詹姆斯·扬西(J. A. Yancey,Jr.)起诉了格林县(Glynn County)囚禁了像莫克(Mock)这样的人,谁不能简单地购买自己的自由。 我们还起诉了县和公设辩护人Zeh,因为他们没有及时为贫困人士提供律师以争取以较低或非货币保释金释放他们。

在任何一天,佐治亚州县监狱都会关押超过43,000人,其中近30,000人正在等待审判。 审前监禁(关押被假定为无辜且未因犯罪定罪的人)是佐治亚州过高的监狱监禁率的关键驱动因素,该比率在全美排名第二。 2013年,佐治亚州每年伊利诺伊州监狱入狱人数几乎翻了一番,该州还有250万人。

该县的非法行为对非裔美国人的影响尤其严重,鉴于其种族主义和政府扩张的历史,这一点不足为奇。 根据1860年的人口普查,格林县是乔治亚州被奴役人口第三高的地区,占人口的73%。 如今,尽管黑人仅占该县监狱总人口的四分之一,却占该县监狱人口的一半。

除了非法和严重伤害黑人外,使用保释金监禁对被捕者的刑事案件也具有灾难性的影响。 审前拘留是检察官最有力的讨价还价工具,这是一个公开的秘密。 2013年,当地一则新闻引述格林县检察官的话,承认监禁金钱保释以实现定罪的能力,并称被捕者“只是想认罪,回到家中并恢复其生活。”这种态度证明了无罪推定和无视政府的正当程序义务,即假定逮捕后释放。

国家研究始终表明,在审判前入狱会大大增加您被定罪的可能性,这主要是因为人们最终会分解并认罪。 即使他们的案件能够被驳回,即使他们能够购买他们的释放物,或者拥有一个公共辩护人来帮助他们争取较低的保释金,他们也会这样做。

并且一旦发布,可能还会有进一步的后果。 为了获得保释金,被捕者及其亲人常常拼命拼凑资金以支付保释金,然后被保释业所利用。

格林县基于支付能力的拘留制度是违宪的和不人道的。 而且,该县未能为被指控为轻罪的贫困者提供充分的公共辩护代表,这只会加剧危害。 没有什么比这个系统对待Zeh先生和Mock女士的不公平方式更能体现这一点。


最初在 www.aclu.org上 发布