卡伦·波拉德(Karen Pollard)和星空音乐

这是我在“天文学中的女性”系列文章中的第二篇文章,以纪念国际天文学联合会的“天文学中的妇女和女孩”月(2月)。

Karen Pollard博士是新西兰坎特伯雷大学的天文学副教授。 她还是坎特伯雷大学约翰山天文台的主管,她的研究兴趣是恒星演化和脉冲星。

起源和早期影响

凯伦(Karen)很小的时候就开始了她的天文学之旅。 她出生于新西兰基督城,一生中一直在那里生活。 她是一个富有创造力的孩子,喜欢阅读幻想,科幻和天文学书籍,做艺术,玩录音机,写故事和做数学。 她想成为一名宇航员,因为她从阅读有关天文学的书籍中获得了极大的启发,尽管可悲的是她患有晕车病,但她仍然渴望从事科学事业!

在九岁左右的时候,她想要一架望远镜,并问她的父母要买一架。 她的愿望实现了,圣诞节那天她放养了她的小望远镜,这是她父母从车库里买来的。 凯伦(Karen)的望远镜让他激动不已,并用它来观测诸如月球,肉眼可见的行星这样的物体:木星及其卫星,土星及其环,恒星团如欧米茄半人马座,甚至双星如阿尔法半人马座! 她甚至在凌晨4点起床(也起家了)观察哈雷彗星。

在整个童年和少年时期,Karen受到了许多天文影响,以保持她的灵感和动力。 例如,在她的童年/少年时代,“旅行者1”号和“旅行者2”号飞船正在太阳系中旅行,她在自己的卧室里固定了几张旅行者图像的海报。

此外,她还为卡尔·萨根(Carl Sagan)的电视连续剧《宇宙:个人航行》以及BBC广播节目《银河系搭便车指南》所着迷,并激发了她的灵感,并激发了她对天文学的热情,一般的空间。

“宇宙也在我们内部。 我们是由明星组成的。 我们是宇宙认识自己的一种方式。” —卡尔·萨根(Carl Sagan)

凯伦最喜欢的报价来自“宇宙:个人航行”。

在高中时,Karen不仅喜欢她在科学,数学和写作方面的学习,而且她还非常参与学校社区并参加了许多体育运动。 她曾在田径,越野,公路赛车,足球,篮球和板球的第一支队伍中工作。 高中毕业后,Karen决定在坎特伯雷大学(UC)攻读工程学中级学位,因为她喜欢物理学,数学和化学,并且希望保持自己的选择。

大学年限

凯伦(Karen)是一个聪明的学生,对她的学业充满热情。 第一年后,她被邀请升读物理/化学荣誉学位。 她选择了物理学(尽管她也很喜欢并擅长化学),并于1988年获得理学学士学位,并获得物理学荣誉学位。她于1987-1988年的暑假期间获得了奖学金,并前往澳大利亚国立大学学习。在澳大利亚堪培拉。 在那儿,她与两名专业的红外天文学家一起在新南威尔士州的斯丁斯普林斯天文台进行了一个恒星项目,工作了几个星期。

凯伦(Karen)于1989年开始攻读天文学博士学位,研究了Coronae Borealis R和RV Tauri变量(一些不寻常的超巨型恒星),并在坎特伯雷大学的约翰山天文台做了很多观测工作。 她与大学时代的同学Michael Albrow一起还获得了天文学博士学位,他的项目是对I型造父变星进行建模。 在攻读博士学位期间,Karen和Michael结婚了。

开始她的职业生涯:博士后

1994年获得博士学位后,Pollard博士在南非开普敦的南非天文台(SAAO)获得了博士后研究奖学金,Albrow博士也获得了著名的博士后研究奖学金,这使他和凯伦一起在开普敦工作。

第一博士后

当他们1995年到达开普敦时,发现这里的环境与新西兰不同,但仍然非常享受。 在博士后研究中,Karen使用SAAO望远镜红外设备研究了经历质量损失的恒星周围的尘埃环境。

在Karen和Michael在开普敦期间,两位SAAO天文学家共同建立了Probing Lensing Anomalies NETwork(PLANET),这是一项新的全球合作,其目的是在世界范围内使用望远镜网络(智利,澳大利亚和南美)非洲)经纬度,对微透镜事件进行密集的光度观测,以寻找太阳系外行星。 这项合作始于1995年,自此一直持续! 凯伦(Karen)在2010年离开,继续进行其他研究,但是PLANET仍在成功进行中。

在大约1995年的同一时间,Karen还与MACHO合作(另一种与PLANET类似的微透镜合作,但其目的是寻找暗物质而不是太阳系外行星)。 她搜索了MACHO大大小麦哲伦星云的光度数据数据库,以搜索RV Tauri和II型造父变星(这些都是变星),因为尚不清楚RV Tauri星是否存在于我们的银河系之外。 凯伦(Karen)发现这些恒星确实存在于银河系之外,因为她在大型麦哲伦星云(一个矮星系)中找到了它们的证据。 她还发现了II型造父变星类变星的新恒星成员。 这是一项前沿研究,因为凯伦(Karen)解决了困扰天文学家数年的问题!

在1995年的同一年,卡伦(Karen)和迈克尔(Michael)参加了在意大利佛罗伦萨举行的历史性会议,在那里宣布发现了围绕恒星51钉的第一个太阳系外行星! 第二年,1996年,他们参加了在法国巴黎举行的另一次会议,迈克尔在会议上发表了一篇关于他的I型造父变星模型研究的论文,卡伦则介绍了她在大麦哲伦星云中寻找RV Tauri星的工作。 哈佛大学的一位杰出教授在会议摘要中重点介绍了他们的两篇论文,这使他们的工作得到了更多认可。

第二博士后

凯伦博士后,凯伦和迈克尔于1997年返回新西兰。凯伦获得了另一位博士后研究奖学金,而迈克尔则成为了加州大学物理学系的一项共同资助的研究项目的首席研究员。 此外,他们还带来了SAAO局长给加州大学的提议,希望与他们合作进行一个新的望远镜项目,即南部非洲大型望远镜(SALT),该望远镜计划成为11m望远镜。 UC的副校长支持了这项合作,并分配了UC的研究资金,以设计和制造用于SALT望远镜(已于2005年成功设计)的高分辨率阶梯光谱仪。

三年后的2000年,迈克尔在美国巴尔的摩的哈勃太空望远镜科学研究所获得了另一位博士后研究奖学金。 卡伦说她画了一个通勤距离合理的圆圈,并申请了那个半径范围内的工作。 她被任命为宾夕法尼亚州葛底斯堡学院物理系的助理教授,在那里她教授天文学和物理课程。 同年,他们俩都获得了加州大学物理学与天文学系的讲师职位,并将他们一分为二,例如,凯伦(Karen)和迈克尔(Michael)都有一半时间。

成为教授

他们于2001年6月开始工作,迈克尔开始全职工作,而凯伦则开始半职工作,以便她可以与孩子保持灵活。 从那时起,他们就一直在UC工作。 几年后的2003年,凯伦(Karen)举办了一次大型国际会议,即“国际天文联合会第193次本地小组中的恒星讨论会”,该会议非常成功。

在整个这段时间里,Karen和Michael都继续进行PLANET合作研究,甚至在2005年获得了一笔赠款,使他们能够旅行观察,并在会议上展示他们的结果。 PLANET合作有一些成功的论文,其中一篇是关于2006年通过微透镜发现的5.5地球质量太阳系外行星的发现,另一篇论文证明了这一点(通过对银河系中每颗恒星在数年内的数据进行统计)在2012年,至少有一颗行星,凯伦(Karen)和迈克尔(Michael)都参与其中。

在2008年,他们在欧洲度过了一个放假的一年,并与许多合作者一起工作。 凯伦(Karen)提出了一项名为“星空的音乐”的提案,该提案使用约翰山天文台的1m望远镜和HERCULES光谱仪对星震学进行前沿研究,这是通过研究恒星内部微小表面振动来确定其内部结构的方法。 在此期间,她还担任了约翰山天文台的主任。

目前的工作

在如此多的学术投入下,Pollard博士过着繁忙而活跃的生活。 她教授本科天文学,天体物理学和物理学课程,并且在一个典型的工作日中,她需要进行大量的教学,授课,监督教程和实验室以及通常的大学行政工作。 除了教学外,她还监督研究生(荣誉,硕士和博士学位)的学习,并花费大量时间回答电子邮件,建议,审阅和审阅一些科学期刊的文章,并与同事,合作者,学生等会面。

她还忙于山的管理工作。 约翰(John),因为作为约翰山天文台(Mt John Observatory)的负责人,凯伦(Karen)必须审查天文学家,研究人员,学生和国际合作者提出的观测建议,并在望远镜上分配观测时间并制定时间表。 她甚至帮助组织参加UC校友会的约翰山之旅或Elaine P. Snowden计划(为热衷于从事天文学/太空科学事业的13年级学生开设的天文学营地),甚至是她的同事和合作者。

此外,卡伦(Karen)是新西兰皇家天文学会(RASNZ)的委员,她说这是一个更加本地化的角色,它为当地天文学会与当地天文学爱好者或爱好者之间建立了联系,并提供了良好的联系在业余爱好者和专业人士之间。 过去,她曾是各种天文学组织的成员,例如国际天文学联合会和皇家学会天文学科学委员会。

她还需要进行研究,并抽出时间来做。 她经常让自己的研究生帮助她进行研究,并且经常进行国际合作。 凯伦(Karen)发现最好的研究方法是通过合作,这是她非常喜欢的事情。 她定期参加许多会议来介绍她的科学工作,并且还组织了几次会议。 她还可以环游世界,例如访问教授职位和研究金。

她的研究非常有趣且多样。 她研究并继续研究恒星的变异性,演化的脉动星,脉动星的星震学,原行星盘,年轻恒星周围的行星,发光的蓝色可变恒星,恒星大气分析以及对太阳系外行星的微透镜搜索。 她对自己所谓的“星空音乐”充满热情,这是一个想法,即通过星震学,我们可以研究星星的脉动或振动(由于许多周期性地膨胀和收缩),并从中学到了很多星星的性质。

除了学术工作外,Karen的生活也非常活跃,类似于她的高中时代。 她学习太极,这是她在高中时学到的,并继续作为一名大学生,她发现自己非常镇定并有助于放松。 在短暂的没有太极拳之后,她又重新开始练习太极拳。 同样,她还做一些瑜伽,健美操和游泳,并骑自行车上大学。

我问凯伦(Karen)她是否对考虑从事STEM事业的女性有任何建议,她说能够保持平衡非常重要。 此外,拥有良好的支持系统可以使人们过上平衡的生活,例如,她和丈夫迈克尔·阿尔布罗(Michael Albrow)互相支持,并准备每半场工作以及与家人在一起的时间。帮助他们俩过着平衡的生活。

我真正地受到了Pollard博士作为天文学中的女性的天体物理学工作的启发,并祝愿她一切顺利,为未来的事业和研究而努力! 非常感谢Karen Pollard博士的采访。

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