从外交官的角度审查第504节的权力

上传者克里斯汀·弗莱什纳(Kristin Fleschner) 在美国国务院 民主,人权和劳工局 担任外交事务官员

本月,全美各地的人们都在庆祝第一部保护残疾人的民权法:《康复法案》第504节。 第504节说,在残疾人团体和领导人,如朱迪思·休曼(Judith Heumann)等历史性的积极行动之后,于1977年成为法律,他说,任何接受联邦资金的计划都不能歧视残疾人。

几年前,在器官移植使我失明之后,我变得残疾了。 我已经读过关于504节的历史性斗争,尽管我没有经历过这些斗争,但我有就业歧视的第一手经验,并且知道为什么需要这样的法律。 当我想到这些法律每天如何影响我时,我想到的是使我能够在美国国务院任职的合理安排。 例如,我使用一个屏幕阅读器计算机程序,该程序可以让我发送电子邮件,查看报告和撰写论文。 参加会议时,我会提前要求组织者以电子格式提供议程和讲义,因此可以使用此特殊软件进行访问。 我使用的是部门发行的iPhone,该iPhone具有内置的配音技术,便于盲人使用。 连接到iPhone的键盘使我可以在旅途中记笔记,阅读文档以及回复电子邮件。 如果屏幕阅读器无法访问该网站,或者如果我在会议上收到纸质文档,则美国商务部残疾人与合理住宿部(HR / OAA / DRAD)将派遣“人类读者”来提供帮助。 通过504节,所有这些住宿都是可能的。

我也将导盲犬用于行动目的。 出国旅行时,我与大使馆合作以“将她进口”,并确保我们可以使用酒店和餐馆。 对于涉及的每个人,包括我们自己的使馆工作人员或以前从未与盲人一起工作的高级官员,这通常都是一个极好的学习机会。 在与外交部长的一次会面中,有人问我去哪儿上学。 当我告诉他范德比尔特大学和哈佛法学院时,他沉默了近一分钟,然后告诉我,他国家的盲人被关在仓库里。 他问这将如何更改,我向他解释了第504节和住宿的概念。

残疾人是您想要容纳和雇用的人,因为与大多数人相比,他们面临的挑战更多。 因此,他们是熟练的问题解决者,网络人员和谈判者。 事实证明,每天都有这样的情况出现:盲人不得不在不知名的建筑物中寻找浴室,轮椅使用者无须乘电梯就可以到达火车站,激进分子为争取法律保护而斗争-就像他们在1977年所做的那样,当时占领了28天的旧金山联邦政府150多位残疾人的修建促成了504节的签署。

自从40多年前签署504节以来,这种钟摆一直在摇摆。 然而,即使它还没有完全实现到另一端,许多人仍在努力确保它一直保持下去。